【元添乗員ふきこのブログ】Let’s go to Kansai~関西へおいでやす~ 前半(1)

Hello, everyone! How have you been? My boss, Mrs.Sakai, came back from maternity leave so I can’t see you as much as before, and I miss you, but I’m also looking forward to talking to you when we meet at the cafe!

 

In this blog, I will talk to you about Kansai and Kyoto, which I have mentioned previously. Kansai is actually the most popular place to travel for school and company trips. When I was a tour guide, I spent half a month in Kansai during the busy season, I have many sweet and bitter memories about the place. This time the main topic is sightseeing.

 

Firstly, Kyoto! Kyoto is the most famous place for sightseeing in Japan and is always crowded. Which season is the best to go? I think spring or fall are the best, but summer and winter are also good. Kyoto is in a basin, which means summer is very hot and winter is freezing cold.

When it comes to transport, there are a some different ways to get around the city. The main ways are the local bus, train, taxi and on foot or bicycle. The most common way with is the local bus, but I don’t recommend it because it’s always crowded in the bus, and the routes are complicated, so it’s very inconvenient. The way I recommend is taxi or train. If you have many friends you can choose a one-day chartered taxi. The reason I recommend this is because it’s easier to catch taxies and not so expensive. The train runs many times everyday, so you might want to buy the one day train/bus ticket combination.

 

Speaking of sightseeing the best place to go sightseeing in Kyoto is Kiyomizu temple, because there are many different structures and landscapes to see. Ryoma Sakamoto’s grave is also located near Kiyomizu temple and I will talk later about more reasons to visit.

The second most famous place in Kyoto is Fushimi-inari shrine, this place is also very popular as Kiyomizu temple. There are many torii gates which lead into hills. The path which leads to the temples has a gentle incline at first, but it gets steeper after a while, by the end It feels like we climbed a small mountain. There are many Oinari stands around there that are also popular.

 

In Kyoto the Maikos are very famous. They usually appear around Gion and Ponto-cho, but it’s difficult to find them because they are busy training and working. If you find them, you are very lucky. I actually got the chance to talk to them before and I heard a lot of interesting stories. Do you know why they paint their faces white? During those times there was no electricity, so they used candles for light. The candle light made their makeup look even more beautiful.

How do they become Maiko? Actually, they need to be very determined and begin at a young age. They generally have to start training just after graduating junior high school.

Firstly, they go to Okiya (kind of agency company) with their parents to get an interview. When they pass it, they can start to become Maiko. Their training is very strict! They have to learn traditional Japanese dancing, Kyoto dialects, proper manners and playing instruments, like a Koto. They are not allowed to have their own cellphones, when they need it for work, cellphones are handed out to them. They also basically can’t go to fast food shops and they are not allowed to meet with anyone outside for work. Many girls around 15 years old can’t handle it, so many girls give up on becoming Maiko.

How about Payment? Basically, they don’t get payment, they get some money as their allowance. Their living cost, Kimonos and lessons are paid for instead of getting a salary. Hair accessories and kimonos are especially expensive.

 

When you become a Geisha, they can get salaries but they usually have to get out of their Okiya and be independent. When I met and talked to them, they were so mature and sophisticated, I couldn’t believe they were teenagers, and I respected that they are known as a symbol of Japanese beauty.

 

Continuing on from sightseeing, Arashiyama is also very famous. The Katura river flows through Arasiyama where the Togetukyou bridge crosses over the river. I believe you can feel a real Japanese atmosphere there. Every season the trees on the mountain change colour so it is especially beautiful. I have to recommend the Trocco train and Suzumushi-temple. This train runs the same speed as a bicycle, because this train is for enjoying views.

 

Suzumushi (bell cricket) Temple is a very famous and spritual temple, not only because there are many bell crickets inside the temple, but also in order to buy a charm at Suzumushi Temple you must first listen to a sermon, which is very different compared to the other temples found around the world.

 

I really want to talk about more but I’m going to finish this first one volume. I am going to talk about Kyoto’s souvenirs next time!

See you next time!

 

みなさん、こんにちは!いかがお過ごしですか?この度オーナーの酒井が産休を終えてカフェに復帰となり、私もカフェに務める時間が減ったので皆さんとなかなか会えなくなったのが寂しいです。。しかし、また皆さんとお会いした際にお話できるのを楽しみにしております!

 

今回は前回予告していた京都・関西編です。実は関西は修学旅行や慰安旅行などで旅行地の中でダントツの人気のエリア!私も添乗員時代の繁忙期は半月以上関西のホテル暮らしなど、楽しかった思い出も大変だった思い出もいっぱい詰まった思い出の地です。今回は、皆さんに行ってほしい観光地をご紹介します。

 

まずは京都からですが、年中観光地としてごった返す場所です。ベストシーズンはいつでしょうか?私としては春や秋だと思います。もちろん夏冬も美しいですが、なんといっても盆地。夏はうだるほど暑く、冬は凍えるほど寒いです。

京都の観光方法としてメジャーなのは路線バス、電車、タクシー、徒歩、自転車等です。一番人気なのが「路線バス」ですが、これはあまりお勧めしません。どのバスに乗っても人が多い、バス停が分かりづらい、、などでとても使いづらいです。私のおススメは「タクシー」もしくは「電車」です。参加人数が多ければ、「一日貸し切りタクシー」でもいいでしょう。料金も高くなく、基本タクシーは捕まりやすいです。また電車も本数が多いので、バス+電車の一日券を買い、メインを電車移動で、少し遠ければバスを使うといいと思います。

 

観光地ですが絶対おススメは「清水寺」です。理由は、あの清水寺の土台となっている骨組み、景色、など見どころが多いことにあります。他にも近くには、坂本龍馬の墓などがあります。しかし、それだけではありません。その理由は次回の前半(2)でお話します。

続いては、「伏見稲荷神社」です。ここも清水寺と同じくらい人気です。実はあの伏見稲荷神社の鳥居は山の中まで続いていて、登れます。最初は緩やかなのがだんだんと勾配が急になり、軽く山登りをした気分になります。ここの露店で販売されている「お稲荷」も人気です。

 

京都といえば、「舞子」さんも有名ですよね!舞妓さんの出没地と言えば、「祇園」や「先斗町」ですが、お仕事や稽古に勤しむ彼女たちを見つけるのはとても難しいです。しかし見つけられたらラッキーですね。私も何度か本物の舞妓さんとお話する機会があり、いろいろと聞いてきました(*^▽^*)

まず基本的になぜ舞妓さん達は白塗りなのでしょうか?それは昔電気などがなかった時代、ろうそくが電気代わりでした。その薄暗い部屋の中で最も美しく見えるのがあの白塗りだったそうです。

では、どうすれば舞妓さんになれるのでしょうか?実は舞子さんに志願するためには覚悟と若さが必要になります。一般的に中学卒業後が始めるのに適した年齢だそうです。舞妓さんになりたい子は、ご両親と共にこれからお世話になる「置屋」に面談に行き、晴れて舞妓さんへの道が始まります。

お稽古はとても厳しく、日々日本舞踊、礼儀、京ことばを覚え、楽器(琴など)なども勉強し、携帯電話は禁止(仕事での外出で必要なときは支給)、基本的にファストフード店も恋愛も禁止。15歳ぐらいの女の子のみんながみんな出来るわけもなく、舞妓さんを辞めてしまう子も多いそうです。

それではお給料はどうでしょうか?基本的には舞妓さんはお給料はありません。お給料というよりも、お小遣いという形で支給はあるそうです。お給料を出さない代わりに、お家に置いてもらって、着物、レッスン代などをお世話してもらっています。特にお金がかかるのが着物や飾りだとおっしゃていました。

 

舞妓さんの上の芸妓さんになるとお給料は出ますが、その代わり置屋を出て自立しなくてはなりません。そんな彼女たちはお話をしてみると、とても10代とは思えない落ち着きと気品がありました。そして、そんな彼女たちが「日本の美」を一身に背負う姿に尊敬と誇りの念を抱きました。

 

観光地といえば、「嵐山」もはずせないポイントですよね。なんといっても嵐山のふもとに流れる桂川、そこにかかる渡月橋はまさに、日本の風情を一気に感じられる場所です。特に山は季節ごとに表情を変えてくれるのでいつ行っても景色を楽しめます。嵐山でおススメと言えば「トロッコ列車」と「鈴虫寺」です。トロッコ列車は自転車並みのゆっくりした走行スピードで、山の情景を楽しむための列車です。

 

また、鈴虫寺は願掛けのパワースポットとして、かなり有名ですが実はそれだけでなく、名前の通り「鈴虫」がお寺の中でたくさんのかごの中に飼われています。世界的に見ても大変珍しいこのお寺には、ここで行われる説法を聞かないと買えない貴重なお守りもあるので、気になる方はぜひ行ってみて下さい!

 

まだまだ書き足りないほどですが、一旦これにて前編(1)を終了します。次回はお勧めのお土産をご紹介していきます。それではまた次回(((o(*゚▽゚*)o))